16 авг 11:04Общество

Слоны помогают лесам накапливать углерод – Учёные


Дело в том, что эти гиганты сильно прореживают лесные массивы. Соответственно там происходит накопление большего количества биомассы.

Слоны помогают лесам накапливать углерод – Учёные

 Следовательно, этим связывается больший объём поступающего из атмосферы углерода. Таким образом, слоны помогают лесам накапливать это вещество. Именно к такому выводу пришли учёные.

Для этого они провели сравнение состояния лесов, в которых водятся слоны с теми, где этих гигантов нет. Как оказалось, у травоядных крупных зверей, вес которых превышает одну тонну, очень важная роль в жизни целых экосистем.

Впрочем, подтверждение этому найти достаточно трудно, поскольку в течение последних 10 000 лет произошло вымирание огромного числа её видов. Однако, учёные уверены, что бесплодные пустыни и мёрзлые тундры являются прямым следствием того, что вымерли мамонты и шерстистые носороги.

До того, как это произошло, арктический пейзаж тоже был совершенно иным. Там росли не мхи, а луга с множеством злаков.

Слоновые остались одним из редких примеров мегафауны, представители которой дожили до настоящего времени.

Учёные в ходе своих исследований провели сравнение лесов Центральной Африки и Амазонии. Там очень схожий климат и почва, однако, имеются, на первый взгляд, необъяснимые различия.

У амазонских лесов деревья растут более густо. Их приходится на гектар около 600 (в Африке – 426). При этом они там имеют меньшую толщину. В среднем, она в диаметре около 25 сантиметров против 31. Также там намного меньшее накопление биомассы. У максимального показателя на гектар было зафиксировано значение в 340 тонн, а в африканских лесах – 430 тонн.

Учёные предположили, что это является прямым следствием того, что в Америке отсутствуют слоны или другие животные, сопоставимые с ними по своему размеру.

 Для подтверждения своей гипотезы учёные воспользовались специальной моделью, способной вычислять изменения в разных растительных сообществах и выполнять прогнозы по изменениям в обмене углероды воды, а также энергии, происходящем между землёй и атмосферой.

Однако, они ввели в неё ещё один параметр, касающийся смерти растений, причиной которой являются слоны. Для этого они воспользовались результатами своих предыдущих наблюдений.

Итог исследований подтвердил предположение специалистов. Если в лесу была средняя плотность «населения» слонов, то там накапливалось на 77% больше биомассы. Если высокая – то на 43%, в сравнении с теми лесами, где эти гигантские животные вообще отсутствуют. Правда, такой эффект начинает проявляться лишь по прошествии 250-ти лет после того, как в экосистеме появляются слоны. А для достижения максимальных показателей необходимо 1000 лет.

«Бумажные» выводы были проверены в реальных условиях двух участков в лесах Конго. В одном из них проживали слоны со средней плотностью. В другом – эти животные полностью исчезли около 30-ти лет тому назад. Полученные данные подтвердили результаты моделирования.

Таким образом, сокращение поголовья слонов ведёт к выходу массы углерода в атмосферу и повышению парникового эффекта.

Согласно расчётам специалистов, если только в одной ЦАР полностью исчезнут слоны, это приведёт к выделению в атмосферу дополнительных трёх миллиардов тонн углекислого газа.

По материалам: hotgeo
Добавить комментарий
Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Введите два слова, показанных на изображении: *